Ylipainoisten ihmisten määrä ja ylipainoisuuteen liittyvät terveyshäiriöt ovat lisääntyneet voimakkaasti Suomessa ja koko Euroopassa viime vuosien aikana. Sen seurauksena myös erilaiset liikalihavuuden hoitomenetelmät, myös kirurgiset menetelmät, ovat kehittyneet nopeasti. Liikalihavuutta hoitavaa kirurgianalaa kutsutaan bariatriseksi kirurgiaksi.

Lihavuus on sairaus, jossa kehon rasvakudoksen määrä on liian suuri. Lihavuutta luokitellaan painoindeksillä, joka lasketaan jakamalla paino pituuden neliöllä, esim. 100 kg / (1,70 m x 1,70 m) = 34,6.